アマチュア無線とは?魅力や楽しみ方についての疑問にお答えします!

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昔と比べれば、SNSの普及により世界中の誰とでも簡単に繋がれる便利な世の中になりました。

そうなると無線機の存在意義も次第になくなっていきますし、
アマチュア無線を趣味として楽しむ人口も減少しているという現状もあります。

しかしなぜアマチュア無線は未だこんなにも根強い人気があるのでしょうか。

今回はそんなアマチュア無線の魅力や楽しみ方に焦点を当てて詳しくご紹介します。

アマチュア無線って一体何?

アマチュア無線とは、金銭目的や事業ではなく個人が行う趣味として楽しまれている無線のことで、人類共通の資源である「電波」を使用する無線通信の一つです。
ちなみに皆さんが普段から使用している携帯電話やスマートフォン、Wi-Fiなどの通信手段も無線通信に該当します。

アマチュア無線の電波の届く範囲は、例としてハンディータイプの無線機を使用し5W程度の付属アンテナを使用したとすると、5km程度の距離であれば交信可能です。

しかしこれはあくまでも一例で、周波数や場所、無線機の出力やアンテナの種類によって交信できる距離は大きく変わってきます。

自分で試行錯誤しながら電波を遠くに届かせるのもまたアマチュア無線機の醍醐味の一つと言えるでしょう。

どうしてアマチュア無線は未だに人気があるの?

1.維持費用がほとんどかからない

アマチュア無線を使用する際は、維持費用がほとんどかかりません。
ただし1年間の電波使用量(400円)と無線機にかかる電気代は必要になってきます。

使用するたび通信料のかかるインターネットと比較すると、海外の人と通話したり、長時間会話しても通信料のかからないアマチュア無線は、非常にお得だと言えるでしょう。

2.グループ通話をしているかのような感覚で楽しめる

SNSではグループ通話を除けば基本的に1対1での会話ですよね。
対してアマチュア無線は、アマチュア無線局で全ての会話を聞くことができます。

つまり初めは1対1での会話でも、その会話に興味を持った人が反応し会話に参加すれば、
結果的に遠く離れた人達とグループ通話をしているような楽しみ方が可能になるというわけです。

3.緊急時や災害時にめっぽう強い

アマチュア無線機の最大の魅力は、「緊急時や災害時に驚くほど便利」という点です。

緊急時や災害時には多くの人々が安否確認のため電話回線を使用しますよね。
そうすると必ずと言っていいほど電話の回線は混雑し繋がらなくなります。

そんな時基地局や中継アンテナが要らないアマチュア無線さえあれば
緊急時や災害時でも緊急の連絡手段として使用できます。

アマチュア無線を使ってできること3選

ここからはアマチュア無線を使ってできる3つのことについて解説していきます。

1.世界中の人たちと繋がることができる

アマチュア無線を使うことで「世界中の誰とでも交信すること」ができます。

プロフィールや投稿から相手のことが知れるSNSとは違い、アマチュア無線は
無線機を使って誰かが応答してくれるまで、世界中の誰と繋がるかわからない
ドキドキ感が味わえます。

自分の声に遠くの誰かが返事をしてくれたという感覚は、なかなかSNSでは
感じることのできない新鮮な体験になるでしょう。

2.自作の無線機やアンテナで交信して楽しめる

アマチュア無線機を楽しんでいるほとんどの人は、
市販の無線機とアンテナを使用しています。

しかし中には無線子機とアンテナを自分で作り試行錯誤を
繰り返しながら、無線機に熱中する熱いファンも存在します。

市販の無線機ではなく自分で作って交信できた時の喜び計り知れないですよね。

3.QSLカードの交換ができる

アマチュア無線を使用すると、交信した相手局とそのデータが書いてある
「QSLカード」と呼ばれるカードを入手することができます。

「QSLカード」にはその人が住んでいる地域の雰囲気が一目でわかるような
デザインになっている場合が多く、個性豊かな様々なカードが存在します。

しかし実際は法的にQSLカードを交換しなければいけないという義務はなく
この「QSLカード」の交換はアマチュア無線家の間では、慣例的なものになっているようです。

注意!アマチュア無線を楽しむには「免許」が必要です!

ここまでアマチュア無線の魅力と楽しみ方について紹介してきました。

しかしアマチュア無線は無線機とアンテナさえあれば
すぐに始められるものではありません。

アマチュア無線を楽しむためには「アマチュア無線技士」の資格
つまり免許を取得しなければいけません。

アマチュア無線技士には第4級から第1級まであり、上級になればなるほど
試験の問題も難易度が高くなる反面、できることが増えていきます。

肝心の資格を取る方法ですが実は2種類あります。

一つは公益財団法人日本無線協会が実施している「国家試験」に合格すること。

もう一つはJARD(一般財団法人 日本アマチュア無線振興協会)が実施している
「養成課程講習会」を受講し、「修了試験」に合格することです。

実際アマチュア無線技士のおよそ90%は第4級の無線技師で、
小中学生でもきちんと勉強すれば試験に合格できる難易度だと言われています。

詳しくはこちらのページをご覧ください。
参考: アマチュア無線の資格と操作範囲など – 日本アマチュア無線連盟

どちらかの方法で試験に合格したら3ヶ月以内に無線従事者の
免許証の申請(開局申請)をしましょう。

これで無事にあなたもハム(アマチュア無線家)の仲間入りです。

まとめ

いかがだったでしょうか。
今回はアマチュア無線の魅力と楽しみ方について解説しました。

SNSとは違った角度から違った角度から遠くの人たちと交信
できるので、新しい体験になること間違いなしです!

まずは「免許の取得」が先決です。しっかり勉強して
素敵なアマチュア無線ライフをお過ごしくだいさいね。